La innovación abierta como fuente de inspiración para Kraft

Últimamente no paran de aparecer casos donde se estén aplicándo conceptos de “open innovation“. Más allá de los típicos y ya archiconocidos casos de P&G e Innocentive, sale a la palestra la iniciativa desarrollada por una gran organización del sector de la alimentación como es Kraft.
Dicha organización tiene en marcha un programa, llamado “Innovate with Kraft”, para obtener y analizar ideas enviadas por proveedores, clientes y otros agentes externos. Esta iniciativa significa un profundo cambio en la forma de trabajar utilizada por Kraft anteriormente. Según Mary Kay Haben, vicepresidenta de Kraft, en el pasado ante la aportación de alguna nueva idea generada fuera de la organización hubiese dicho “Gracias, pero no aceptamos ideas.

Tal y como se explica en este artículo del Wall Street Journal, Kraft no ha conseguido ningún éxito comercial desarrollado internamente desde hace una década, y eso que disponen de unidades de I+D propias. Vista esta tendencia, Roger Deromedi, Director ejecutivo de Kraft, ha decidido adoptar el nuevo paradigma de la innovación abierta como impulsor para la apertura de la organización al exterior.

Esta iniciativa es muy similar a la realizada por Procter & Gamble, llamada Connect and Develop, que fundamentalmente quiere aprovechar el conocimiento existente fuera de los límites de su organización para seguir innovando. Con este objetivo en mente, Kraft está buscando organizaciones de capital riesgo y brokers de conocimiento como NineSigma o Innocentive para potenciar este programa.

En la web de la iniciativa “Innovate with Kraft” podemos leer lo siguiente:

“Each year, Kraft receives many ideas from people and organizations outside our company. While we are always interested in new ideas, you should know that most of what we receive (or will receive in the future) is not (or will not be) new to us. This is because, as you might guess, Kraft has a large staff of scientists and marketers who are continuously working to develop and improve our products, packaging and processes. Therefore, many submissions from “outside” Kraft actually duplicate Kraft’s current or past research and development efforts.”

“Kraft is accepting ideas under this policy for new products, packaging, and business process/systems only. We are most interested in ideas that are more than a concept, in particular new products & packages that are ready to be brought to market (or can be brought to market quickly)…”

En un principio podría parecer que la fuente de innovación que están buscando son los propios usuarios de productos Kraft, pero realmente y según lo que acabamos de leer, lo que realmente están buscando son alianzas con proveedores que soluciones una serie de problemas que ellos con sus propios medios no han logrado. Algunos podrían decir que esto no es “open innovation” sino una estrategia para crear alianzas y subcontratar una solución. Quizás la clave esta en diferenciar las palabras colaborar y subcontratar soluciones… Pero sea lo que sea, no cabe duda de que es un síntoma de apertura de la organización que traera consigo nuevas ideas y nuevos productos.

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5 COMMENTS ON THIS POST To “La innovación abierta como fuente de inspiración para Kraft”

  1. cesargon dice:

    Comentario provocador: la industria (casi) nunca está interesada en la innovación per se, sino en buscar formas de mejorar su “bottom line” o cuenta de resultados. Aitor, tú señalas que Kraft parece estar buscando innovación, pero lo que en realidad busca es hacer negocios que le resuelvan problemas prácticos que ellos no han sido capaces de resolver. Estoy de acuerdo: a la industria no le interesa investigar, sino hacer pasta. Cuando Kraft dice “Kraft has a large staff of scientists”, realmente no utilizan la palabra “scientists” en el mismo sentido en que yo o cualquier otro académico la utilizaríamos. Son mundos a años luz de distancia.

  2. Aitor Bediaga dice:

    Si, yo también creo que muchos CEOs están pensando más en la cuenta de resultados que como mantener a flote la organización en el futuro. Es decir, el corto plazo ahoga… y como no tengas buenos resultados trimestrales te cortan el cuello. Así de simple (y de cruel). Creo que no se para a pensar en obtener una ventaja competitiva en el futuro… y eso es lo que al fin y al cabo marca la diferencia entre unas organizaciones y otras.

    Como siempre, dando en el clavo. Ahora mismo estaba pensando escribir un nuevo post con el “sombrero negro” puesto. No todo es oro lo que reluce ¿no?

    Me alegra de que te pases por aquí de vez en cuando, seguimos conversando Roger!

  3. David Sanchez Bote dice:

    Cada vez más casos y sectores! Felicidades por la recopilación, pero leyéndote me preguntaba, ¿open innovation en la universidad? ¿Cómo podemos incorporar a los alumnos en el desarrollo de nuevos productos y servicios? Creo que es un tema que tenemos que abrir en nuestra querida institución

  4. ivan dice:

    me cuesta pensar que danone y nestle no esten en el ajo ya d ela open innovation,has visto algo de ellos?
    salu2 desde vilnius

  5. Luis dice:

    Hola, os adjunto un extracto del “policy” de Kraft donde aclara (al menos teóricamente) que los empleados y proveedores deberían utilizar los canales/contactos habituales.

    “Protecting Your Ideas

    Depending on the type of idea you have, you may have proprietary rights in it. Therefore, you should consider protecting it through patents or copyrights before submitting it to Kraft. To best understand whether you could obtain patent or copyright protection for your idea, you should consult with your own lawyer. Kraft employees are not authorized to consult with you on these matters. Further, because disclosing your idea to Kraft could affect your ability to obtain proprietary rights, please submit your idea to Kraft only after you have obtained the protection you feel is necessary.

    1 This policy does not apply to Kraft Foods’ employees, vendors or suppliers. Employees should discuss ideas with their manager. Vendors and suppliers should discuss process and policy for submitting ideas with their Kraft contacts.”

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